Posts Tagged ‘Dongguan’

From Sudirman to Down Under

(18 mei 2015)

20150515_153104

20150515_215426Yesterday a great organized Sudirman Cup ended with an anticipated title for superpower China. Japan was beaten 3 to 0 and who else than badminton legend Lin Dan scored the winning point. Every time again I am amazed how he can make our sport look so easy. His footwork, his movements on court and his unbelievably effective way of playing are unique. A pleasure to watch and secretly to be very jealous of!

It was a pleasure to play in the arena specially built for the Sudirman Cup. Dongguan is a city where badminton is played just a bit more than in other Chinese cities, at least that was what one of our interpreters and assistants told me. In any case the matches were well attended. Moreover, there were 1.100 volunteers in and around the arena of which 600 residents and 500 students from Dongguan. For them this was a fantastic experience since they were chosen from many candidates to be part of this tournament. At any time of the day they were enthusiastic and incredibly friendly.

Our own competition in the 2nd group went well. In the group matches we consecutively defeated Canada, Spain and Singapore. After a false start in the mix against Canada we could take our revenge against Singapore. Samantha and I played against the former top 10 pair and current number 16 of the world Chrisnanta and Neo. We controlled the match well and despite a troubled start in the second game we could pursue our strategy well. As a result we won in two games and concluded this last group match with a 4-1 win. The game was broadcasted and if you like you may watch it here

Our first place in group 2 meant we had to play Hong Kong for the 13Th place in the tournament. When you are in group 2 it means that the 13th place is the highest position you can get. In fact it is a strange idea because you always want to play to win a tournament. As a country we will have to work hard during the coming years to improve our ranking in all areas and may be after some four years we’ll be able than to compete in the Champions group. If countries like Russia, England and Germany can do it, why not us? Moreover, the competition against Hong Kong was lost 1 by 3 and Samantha and I didn’t have to play the last match.

The next morning we were picked up very early to catch our flight to Melbourne and that’s where I write this report. How cool is that! I did not ever expect to get there because of the enormous distance to be bridged. Even from southern China it is still a 9.5 hours flight. However, Australia now has a Super Series tournament as well which will be held next week in Sydney. Before we go there next Sunday, we first join the trainings this week of the Australian National Team. Australia is a sporting nation at heart and their training center is beautiful and fully equipped. A great location to spend an interim week! The training sessions are mostly early in the morning so we can also enjoy some free time which we will obviously spent well. It’s autumn, almost winter here, but the weather is still very nice and
Melbourne is a great city! In short, it’s a great trip so far and I fully enjoy it!

Next week we have a tough draw. In the first round we have to play the Chinese Kai Lu and Huang Yaqiong who are in the top eight of the world ranking. At the World Championships we were beaten in two games but we will again analyze them and find a good strategy for that match. I’m very much looking forward to it! But now I’ll first enjoy Australia’s coffee capital, Melbourne!

Van Sudirman naar “Down Under”

(18 mei 2015)

20150515_153104

20150515_215426Een geweldig georganiseerde Sudirman Cup is gisteren geëindigd met een verwachte titel voor grootmacht China. Zij versloegen Japan met 3-0 en wie anders dan badmintonlegende Lin Dan mocht het winnende punt binnen slaan. Ik verbaas mij er nog steeds over hoe makkelijk hij onze sport eruit kan laten zien. Zijn voetenwerk, bewegingen over de baan en zijn zeldzaam effectieve speelwijze zijn ongeëvenaard. Een genot om naar te kijken en stiekem om erg jaloers van te worden!

Ook het speciaal voor de Sudirman Cup gebouwde stadion was een genot om in te spelen. Dongguan is een stad waar badminton nog net wat meer gespeeld wordt dan in andere Chinese steden, heb ik mij laten vertellen door onze tolk en begeleidster, en de wedstrijden werden dan ook goed bezocht. Overigens liepen er 1100 vrijwilligers in en om het stadion waarvan 600 inwoners en 500 studenten uit Dongguan. Voor hen was dit toernooi een wereldervaring aangezien zij uit vele gegadigden waren gekozen om dit toernooi mee te mogen maken. Ze waren enthousiast en ontzettend vriendelijk op elk moment van de dag.

Onze eigen wedstrijden in de 2e groep verliepen goed. In de poule wedstrijden versloegen wij achtereenvolgens Canada, Spanje en Singapore. Na een valse start in de mix tegen Canada konden Samantha en ik tegen Singapore onze revanche nemen. We speelden tegen het voormalige top 10 koppel en de huidige nummers 16 van de wereld, Chrisnanta en Neo. We controleerden de wedstrijd goed en konden, ondanks een onrustig begin van de tweede game, onze tactiek goed uit blijven voeren. Hierdoor wonnen wij in twee games, een goede winst voor ons en bovendien een 4-1 winst in de laatste groepswedstrijd. De wedstrijd werd uitgezonden en kan je hier terug kijken.

De groepswinst betekende een strijd om de 13e plaats tegen Hong Kong. Als je in groep 2 zit kan je hooguit 13e worden en dat is natuurlijk op voorhand een rare gedachte omdat je altijd wil spelen voor het winnen van een toernooi. De komende jaren zullen we als land hard moeten werken aan onze ranking in alle onderdelen zodat we misschien over een jaar of vier wel in de kampioensgroep kunnen komen. Als het landen als Rusland, Engeland en Duitsland lukt, waarom dan ons niet? Overigens werd de wedstrijd tegen Hong Kong met 1-3 verloren en hoefden Samantha en ik in de laatste partij niet meer in actie te komen.

De volgende ochtend werden we al vroeg opgehaald om onze vlucht naar Melbourne te pakken en daar tik ik nu dit verhaal. Hoe gaaf is dat! Ik had niet verwacht daar ooit te komen vanwege de enorme afstand die overbrugd moet worden, want zelfs vanuit zuidelijk China is het nog 9,5 uur vliegen. Maar, ook Australië heeft sinds kort een Super Serie toernooi en dat wordt volgende week gehouden in Sydney. Voor we daar aanstaande zondag naartoe reizen, trainen we eerst deze week mee met de Australische selectie. Australië is een sportland in hart en nieren en hun trainingscentrum is prachtig en van alle gemakken voorzien. Een prima locatie om een tussenweek te houden! De trainingen zijn grotendeels vroeg in de ochtend zodat we ook nog wat kunnen genieten van wat vrije tijd die we uiteraard goed zullen besteden hier. Het is herfst, bijna winter, hier maar het weer is nog steeds erg lekker en Melbourne is een geweldige stad! Kortom, ik ben bezig aan een geweldige trip en geniet er ontzettend van!

Volgende week hebben we overigens zwaar geloot. We spelen tegen de Chinezen Kai Lu en Huang Yaqiong die in de top 8 van de wereld staan. We verloren op het WK in twee games van ze maar we zullen ze opnieuw analyseren en met een goede tactiek voor de dag komen. Ik heb er zin in! Maar nu eerst genieten van dé coffee capital, Melbourne!