Posts Tagged ‘Big Apple’

The Big Apple and Calgary

(29 juni 2015)

After our 4 1/2 week Asia and Australia tour we had a couple of days of training in Holland before we had to board another flight again. On Sunday June 14th we flew to New York for the first of two North American tournaments: The US Open and the Canada Open.

New York is not really New York. In fact the tournament is held in Brentwood on Long Island at about an hour drive from the Big Apple.
The first days we always use for training and getting accustomed to the time difference. The last mentioned didn’t cause any problems but the training was not a success. They had improvised badminton courts taped on an indoor athletics subsurface. Not exactly the ideal circumstances for a Grand Prix Gold tournament in the Olympic qualification year. I really wonder when BWF will finally open it’s eyes and start giving fines for such abuses.

But more important are the matches we played. After a rather easy win in the first round we were facing a Taiwanese pair in the second round. We lost this match in the last 5 points of the third game. Completely unnecessary, very disappointing and harsh reality!
As usual there is no time to linger in your disappointment, you are in a badminton roller coaster which never stops so we immediately focused on next week’s Canada Open in Calgary. Still I made time to pay a short visit to the Big Apple and enjoy this vibrant metropole. It was good to gain new energy and prepare for the trip to Calgary on Sunday.

The last 2 editions of the Canada Open, a Grand Prix tournament, we made it to the finals. This year we were seeded fifth. Via two hard-fought victory’s on, again, concrete floors (Hello BWF!?) we reach the quarter finals. There we meet the first seeded German pair Fuchs and Michels whom we played 2 times before. We also know them from the German Premier League where we also meet them quite regularly. To be honest, in this match we had nothing to contribute. We were just outclassed. We lost the match by 15 and 12 and that was the tournament it was.

Unfortunately these tournaments haven’t brought what I had hoped for, more victories and better playing. The last weeks we haven’t even come close to our top level which we reached at the end of 2014. The coming weeks we’ll have to find out how to get to that level again in order to perform at our best when we play the World Championships in Jakarta next August.

I write this just before boarding my KLM flight back to Holland. After having been abroad 46 days out of the past 54 it is about time to go home! I wish all my followers and other badminton lovers a great summer and after that a great start to the new season.

De Big Apple en Calgary

(28 juni 2015)

Na een weekje trainen in Nederland na onze 4,5 week Azië/Australië trip gingen we zondag 14 juni weer het vliegtuig in richting New York, voor de eerste van de twee Noord-Amerika toernooien: de US en Canada Open.

New York is echter niet helemaal New York. Het toernooi wordt in werkelijkheid gehouden in Brentwood op Long Island, op een uur rijden van the Big Apple.
De eerste dagen gebruiken we altijd om te trainen en om aan het tijdverschil te wennen. Dat laatste ging prima, het trainen niet echt aangezien ze met tape aangelegde badmintonbanen hadden geĂŻmproviseerd op een indoor atletiek ondergrond. En dat voor een Grand Prix Gold toernooi in het Olympisch kwalificatiejaar. Hopelijk gaan de ogen van de BWF eens open en leggen ze een toernooiorganisatie in het vervolg een boete op vanwege zulke wantoestanden.
Het belangrijkste dan: de wedstrijden zelf. Na een redelijk eenvoudige eerste ronde winst, speelden we in de tweede ronde tegen een koppel uit Taipei. We verloren deze wedstrijd in de laatste 5 punten in de derde game. Volkomen onnodig en zeer teleurstellend, maar wel de realiteit.
Zoals te doen gebruikelijk is er geen tijd om in een teleurstelling te blijven hangen, de badminton rollercoaster staat namelijk nooit stil. Focus op de Canada Open in Calgary van de week erna. Nog even the Big Apple in geweest en genoten van deze bruisende metropool, nieuwe energie opgedaan om zondag weer door te reizen naar Calgary.

Op de Canada Open, een Grand Prix toernooi, hebben we het de afgelopen twee edities tot de finales geschopt. Dit jaar zijn we als vijfde geplaatst en plaatsen we ons via twee zwaarbevochten zeges op de wederom betonnen speelvloer (Hallo BWF!?) voor de kwartfinales. Hierin komen we uit tegen de nummers 1 van de plaatsingslijst Fuchs en Michels. Geen onbekenden, we speelden al twee keer eerder tegen ze en bovendien komen we ze in de Duitse Bundesliga geregeld tegen. Om eerlijk te zijn hadden we in deze wedstrijd op geen enkel vlak iets in te brengen en waren ze gewoon beter. Met 15 en 12 verloren we deze partij en zat het toernooi erop.

Helaas hebben deze toernooien niet opgeleverd wat ik graag had gewild, namelijk meer overwinningen en beter spel. Ik denk dat we de afgelopen tijd niet in de buurt gekomen zijn van ons topniveau, iets wat we bijvoorbeeld wel haalden aan het eind van 2014. De komende weken zullen we gaan uitvissen hoe we dat niveau weer kunnen gaan halen, zodat we op het WK in het geweldige Jakarta wél weer top kunnen zijn!

En nu het vliegtuig in, na 46 van de afgelopen 54 dagen in het buitenland vertoefd te hebben, is het meer dan fijn om lekker naar huis te gaan! Een hele fijne zomerperiode voor alle badmintonliefhebbers in Nederland en begin het nieuwe seizoen weer vol frisse moed!