Terugblik op 2014

(29 december 2014)

2014 zit er alweer bijna op! Voor mij persoonlijk was het een geweldig jaar met veel mooie momenten. Graag kijk ik er in het kort op terug!

De start van 2014 beloofde al veel goeds. Op 2 januari hoorden we op Papendal dat we een nieuwe trainer zouden krijgen: Kim Nielsen, een voormalig coach van de Deense nationale selectie. Per 1 april zou hij fulltime in dienst komen en zich ook echt vestigen in Arnhem.

Overigens stonden de eerste twee maanden van het jaar voor mij nog voornamelijk in het teken van de Duitse Bundesliga, omdat we door de voetblessure van Samantha nog niet aan internationale toernooien konden deelnemen. In die competitie gaat het erg goed en we staan met een aantal punten voorsprong op de eerste plaats.

Eind februari is het dan eindelijk zover, de rentree in het internationale circuit en wel in mijn “thuishaven Mülheim” voor de Yonex German Open. We hebben lage verwachtingen en zijn al lang blij om weer op de baan te staan. Na een goede winst in de eerste ronde komen we in de tweede ronde net te kort om te stunten tegen een top 20 koppel uit Hong Kong, maar deze start belooft veel goeds.

In de periode half maart – half april trainen we keihard. De voorbereidingen voor het EK in het Russische Kazan zijn zwaar maar fit ben ik wel. Een Europese medaille is één van mijn doelstellingen voor het jaar, maar gezien de achterstand die we opgelopen hebben niet echt realistisch. Eenmaal in Kazan winnen we de eerste twee rondes en staan we in de kwartfinales tegen het eerste koppel uit Rusland Durkin en Vislova. Plotseling zijn we nog maar één overwinning verwijderd van een medaille. Deze dag, vrijdag 25 april kan ik wel de tot nu toe meest speciale dag uit mijn badmintonleven noemen. We spelen pas in het begin van de avond en de dag lijkt maar niet op te schieten. Een aantal uur voor aanvang ben ik stik nerveus . Eenmaal in de arena maken de zenuwen plaats voor een adrenaline kick die ik nog niet eerder bij mezelf waargenomen heb. We gaan de baan op, winnen de eerste game, maar verliezen de tweede. In de derde game is het alles of niets. We krijgen goede feedback van onze coaches Kim en Rune. Aan het einde van de derde game weten we een klein gaatje van 2, 3 punten te slaan. Het matchpoint weet ik nog goed. We wisselen met z’n vieren een blik uit die een en al vastberadenheid is, dit gaat hem worden! Er volgt een lange rally met een afsluitende winner aan het net! De hele hal is stil, maar ik schreeuw, ren en spring. Ik ben door het dolle heen. We omhelzen elkaar, de coaches en onze masseur Gerrit. We hebben zojuist de eerste mix medaille voor Nederland in 12 jaar tijd binnengeslagen. Ik ben intens gelukkig!

XD all medallists

De volgende dag spelen we in de halve eindstrijd tegen topfavorieten Fischer en Pedersen. Een kans hebben we niet en we verliezen in twee games. De dag erna is de medaille ceremonie en staan Samantha en ik met een bronzen medaille om tussen de drie andere mixen, allemaal Denen. Wat ben ik trots dat wij op dit podium staan na zo’n moeilijke periode. De zeven minuten die de ceremonie duurt zijn alle teleurstellingen en eerdere verliesmomenten meer dan waard geweest. Ik geniet, kijk zelf maar:

11 mei speel ik samen met mijn team 1.BV Mülheim de finale van de Duitse Bundesliga in en tegen Lüdinghausen. Het wordt een voor badmintonliefhebbers geweldige middag met veel mooie en spannende wedstrijden. Ik weet de dubbel samen met Marcus Ellis te winnen maar helaas verliezen we de damesdubbel, beide herensingles en de damessingle. We worden tweede en uiteraard balen we als een stekker. Toch zijn we trots op een geweldig seizoen met een mooi eindresultaat. Vorig jaar 3e, dit jaar 2e dus hopelijk volgend seizoen….

In het begin van de zomerperiode spelen we de Grand Prix (Gold) toernooien van Canada en de USA. In Vancouver spelen we onszelf in de finale. Terwijl het Nederlands Elftal tegen Costa Rica aan het strijden is, spelen wij tegen de Duitsers Schwenger en Nelte. Helaas kunnen we het goede voorbeeld van Oranje niet volgen en verliezen we, toch wel teleurstellend, in twee games.

Eenmaal terug in Nederland staat de voorbereiding voor de WK in Kopenhagen gepland. Zes weken lang buffelen op een snikheet Papendal. De ramp met de MH 17 maakt een diepe indruk op mij. Zoveel onschuldige slachtoffers. Ik realiseer mij hoe vaak ik deze vliegroute zelf heb gevlogen en het maakt mij weer even extra bewust van het feit dat ik elke dag opnieuw blij mag zijn dat ik kan doen wat ik het allerliefste doe: badminton spelen.

Het WK in Kopenhagen wordt een bijzonder evenement. Zelf hebben we een goede overwinning in de eerste ronde, maar verliezen we in de tweede ronde van een Chinees koppel. Ik blijf in Kopenhagen en mijn vriendin komt over zodat we samen de finales kunnen bekijken. Het is genieten! Op de zondag zijn we getuige van de spectaculaire winst van Carolina Marin. Een Spaanse wereldkampioene! Ik denk dat dit het ultieme bewijs is dat alles mogelijk is zolang je maar hard werkt en de juiste instelling hebt!

In de periode oktober-november breekt een drukke tijd aan. We spelen zes toernooien met steeds na twee toernooien een weekje trainen. Bij de Yonex Dutch Open in Almere halen we ons absolute topniveau. Na vier goede overwinningen staan we in de finale tegenover de Indonesiërs Widianto en Dili. We komen 2-1 in games voor en hebben in de vierde game een kleine voorsprong (de Dutch Open wordt gebruikt om een nieuw scoringssysteem, 5 games tot 11 punten, te testen). Helaas lukt het ons niet de toernooiwinst te pakken, want de Indo’s pakken de vierde game en in de vijfde game verliezen we dik. We zijn zwaar teleurgesteld over het resultaat maar apetrots op het vertoonde spel.

Pure emotie

Tijdens de Aziatische Super Series van China en Hong Kong lootten we in beide toernooien…Widianto en Dili. Het koppel staat inmiddels op de 11e plaats van de wereldranglijst. In de gigantische hal in Fuzhou spelen we een hele goede partij met veel lange rallies. We kunnen in twee games revanche nemen voor onze verliespartij tijdens de Dutch Open. In de tweede ronde verliezen we van de oud wereld kampioenen Ahmad en Natsir uit Indonesië.
Exact een week later spelen we weer tegen Widianto en Dili maar nu in Hong Kong. Dit keer komen we eigenlijk geen moment echt lekker in de wedstrijd en verliezen we in twee games. Ondertussen hebben we onszelf wel weer in de top 25 van de wereldranglijst gespeeld en dat was één van de doelen voor dit jaar.

Nu, eind december kijk ik met veel trots en plezier terug op een jaar dat mij persoonlijk heel veel moois gegeven heeft. Een EK medaille, finales op Grand Prix toernooien, winst op een koppel dat nu in de top 10 van de wereld staat, een 23e plaats op de wereldranglijst en de finale van de Bundesliga. Maar bovenal vond ik mijn spelplezier weer terug dat ik eind 2013 wel kwijt was geraakt.

2015 staat voor de deur, een belangrijk jaar met weer veel mooie en nieuwe uitdagingen. Ik ben er klaar voor om met de hulp van mijn familie en vriendin en met de steun van mijn sponsoren de strijd aan te gaan!

Ik wens jullie allemaal een gezond, succesvol en sportief 2015 toe!

ek medaille

Bericht uit Fuzhou

(14 november 2014)

Vrijdag 7 november vertrekken Samantha en ik naar Azië, om eerst in Fuzhou het Thaihot China te gaan spelen en daarna in Hong Kong het Yonex-Sunrise Hong Kong Open.

Na een, weliswaar door veel turbulentie onrustige, maar toch wel vlotte reis komen we zaterdagochtend om 10.15 uur (03.15 uur Nederlandse tijd) aan in Fuzhou, een “vrij kleine” Chinese stad met maar 6 miljoen inwoners. Ik zeg expres klein, want dat schijnt het te zijn alhoewel je er hier niets van merkt. Gigantische gebouwen, grote hotels en veel, héél erg veel verkeer. Je mag blij zijn dat we in Nederland verkeersregels hebben, want hier spelen ze een soort van Tetris maar dan in de auto, bus of tuk-tuk. Ze vinden het kleinste gaatje om door heen te crossen.
Elke rit van en naar de arena is iedere keer weer een hels karwei voor de chauffeur. Maar ja, hij is eraan gewend om door een zee van auto’s te manoeuvreren. Gelukkig gaat dat steeds weer goed.

De arena waarin we spelen is net gebouwd en ruikt nog nieuw. Het is de grootste hal waarin ik in ieder geval ooit gespeeld heb. Ik schat dat hij zeker 50 meter hoog is. Samen met het feit dat de verlichting op de banen erg fel is maakt dat de omstandigheden niet bepaald makkelijk om in te badmintonnen. We krijgen de mogelijkheid om 3 keer in de main hall te trainen en dat is een luxe positie bij zo’n groot evenement. Hierdoor kunnen we goed wennen aan de speelomstandigheden.

We hebben zowel hier als volgende week in Hong Kong in de eerste ronde dezelfde tegenstanders geloot. Het zijn Widianto en Dili uit Indonesië. Ongeveer een maand geleden waren zij onze opponenten in de finale van de Yonex Dutch Open. Toen verloren wij in 5 games met het experimentele puntensysteem 5×11. Dit keer spelen we weer volgens het vertrouwde 3×21. Vooraf analyseren we samen met coach Kim Nielsen onze finale van de YDO en we komen tot een aantal nieuwe aandachtspunten. Met die op zak betreden we de arena. We spelen op een van de zijbanen, wat een voordeel is omdat daar het licht wat minder fel is.

Vanaf het eerste punt in de eerste game kunnen we het spel spelen zoals we dat we vooraf hebben besproken. Samantha speelt heel goed aan het net en durft iedere keer de strijd met Dili aan te gaan. Hierdoor kan ik het veld compact houden en meerdere keren succesvol doorstappen vanuit half veld naar het net. In de meerdere, erg lange, slagenwisselingen is het zaak om geduldig te blijven. Deze arena is vanwege de hoogte erg langzaam en de Li-Ning shuttles werken er niet bepaald aan mee om het spel wat sneller te maken. Tot aan het einde van de game blijven we dichtbij elkaar. Bij 21-20 zien we kans om ons tweede game point te verzilveren.
In de volgende game gaan we sterk verder met ons aanvallende, geduldige spel. De Indonesiërs worden steeds onzekerder en gaan daardoor fouten maken. Twee series van respectievelijk 7 en 4 opeenvolgende punten zorgen ervoor dat we ruim voor komen en we beslissen de wedstrijd vervolgens met 21-10 in ons voordeel. Uiteraard zijn we erg blij met deze revanche winst en ook coach Kim is meer dan happy!

In de tweede ronde, op donderdag, staan we tegenover de nummers 4 van de plaatsingslijst, de voormalig wereldkampioenen Ahmad en Natsir uit Indonesië. Lilyana Natsir draagt deze mix. Ik durf oprecht te zeggen dat zij al lang de allerbeste gemengd dubbel dame is. Sinds 2005 staat zij onafgebroken aan de wereldtop en waarschijnlijk kan ze het aantal Super Serie overwinningen niet eens meer tellen. Ahmad is de gelukkige uitverkorene om met haar te mogen spelen en hij doet zijn ding uiteraard heel erg goed. We hebben één keer eerder tegen hen gespeeld en dat was tijdens de Swiss Open van 2013. Toen hadden we geen kans en nu is het helaas niet anders. We proberen van alles, maar ze hebben op alles een antwoord. Met twee keer 21-11 moeten we het hoofd buigen. De service van dit koppel en het uitschuiven van Natsir op haar overhead kant maken dit paar absolute wereldklasse.

Het toernooi zit er voor ons op. De komende dagen trainen we hier verder en zondag vliegen we naar Hong Kong voor het volgende Super Serie toernooi. Woensdag ontmoeten we daar dan weer…..Widianto en Dili!

(N.B. Een aangepaste versie van dit bericht schreef ik eerder voor Badminton.nl)

Zilver op de Yonex Dutch Open. Dankzij of ondanks nieuw scoringssysteem?

(16 oktober 2014)

Het Yonex Dutch Open, het enige Grand Prix toernooi van Nederland, wordt elk jaar in oktober georganiseerd in het topsportcentrum van Almere. Dit jaar was het Dutch Open één van de toernooien dat was aangewezen om te experimenteren met het nieuwe scoringssysteem 5 games to 11 zonder verlenging. Het was tevens een van de laatste mogelijkheden om dit systeem internationaal te kunnen testen. Het werd een mooi toernooi dat, met name in het weekend, gelukkig veel publiek trok dat zorgde voor een enthousiaste en zo nu en dan uitbundige sfeer. Een aantrekkelijke en stimulerende omgeving voor de spelers om de beste prestaties neer te zetten. Een extra pluspunt was de manier waarop de wedstrijden in beeld werden gebracht voor Badminton Europe TV en voor miljoenen kijkers in vooral Azië.

Vorig jaar waren Samantha en ik er door blessureleed niet bij, dit jaar wel en als zevende geplaatst. Het gemengddubbel toernooi was behoorlijk sterk ingeschreven, een aantal top 25 mixen en een grote delegatie uit badmintonmekka Indonesië.

In de eerste rondes was er bij ons sprake van een zich opbouwend niveau. Desondanks wisten we de eerste twee rondes in respectievelijk 5 en 4 games te winnen. Op vrijdag speelden we de kwartfinale en hadden we de eerste echte confrontatie.
Onze tegenstanders waren Yun Lung Chan en Ying Suet Tse uit Hong Kong, de nummers 4 van de plaatsingslijst. Dit koppel heeft dit jaar goed gepresteerd en staat momenteel 25e op de wereldranglijst. Zij haalden onder andere de halve finale op de Korea Open Premier Super Serie waarin ze bijvoorbeeld wonnen van het echtpaar Adcock uit Engeland dat momenteel 5e staat in de ranking. In vijf games wisten we deze partij uiteindelijk in winst om te zetten en dat was een voorbeeld van een mentale overwinning, een aspect dat in het nieuwe scoringssysteem heel belangrijk is. Nadat we de eerste game met 11-10 wonnen, verloren we game 2 en 3 met 4-11 en kregen we in de vierde game een matchpoint tegen. In die rally stonden we diep in de verdediging maar, met wat geluk, konden we toch het winnende punt scoren. In game 5 konden we tenslotte doordrukken en wonnen we met 11-3.

In de halve eindstrijd op Super Saturday stonden twee bekenden tegenover ons. De Russen Durkin en Vislova. In de kwartfinale van het Europees Kampioenschap in Rusland speelden we tegen ditzelfde koppel om een EK medaille. Toen wonnen we in een lange wedstrijd van 3 games tot 21 en ging het Russische dak eraf. Nu wonnen we weer in drie games, alleen was de wedstrijd nu veel korter, slechts 26 minuten, en minder spannend. Maar het betekende wel een finaleplaats en er was alle reden om uit ons dak te gaan.

Zondag, de finaledag van de Dutch Open. De sfeer in het topsportcentrum zit er goed in mede aangejaagd door de Indonesiërs in het publiek die in 4 wedstrijden landgenoten vertegenwoordigd zien.
Na een goede voorbespreking en analyse met onze coach Kim beginnen we aan de warming-up. We zijn de tweede finale van de dag. Na de damesenkelfinale worden we opgeroepen en onder luid applaus betreden we de arena.
Vanaf het eerste moment kunnen we ons eigen spel spelen en nemen een flinke voorsprong. We komen zelfs op 10-7 maar toch weten we die game niet te winnen, 10-11. We spelen echter wel het goede spel en weten dat vast te houden in game 2 en 3 die we wel weten te winnen. In de vierde game komen we op een 6-3 voorsprong. Een lange rally waarin we zwaar in de verdediging komen te staan volgt. De Indonesiërs spelen een vlakke smash die over de achterlijn uit zal gaan maar door ons net niet meer ontweken kan worden. Geluk voor hen. Twee slordigheden na deze rally zorgen ervoor dat we weer gelijk komen te staan en de Indo’s krijgen steeds meer vertrouwen dat er een vijfde game in zit. Wij kunnen nog steeds het juiste spel spelen alleen…..we willen te graag. Ons geduld in de rally, de manier van opbouwen en afmaken, raken we kwijt en we verliezen de vierde game. Enigszins aangeslagen beginnen we aan game 5, en al snel komen we op een te grote achterstand en dat is bij deze puntentelling haast niet meer goed te maken. We verliezen de game en daarmee de wedstrijd.

De eerste paar dagen houd ik een nare smaak over aan deze finale, maar ook ben ik erg trots op onze resultaten tijdens dit toernooi en het niveau dat we gehaald hebben in deze eindstrijd. Onze coach bevestigde mijn eigen gevoel: ”you played your best badminton today, the best match you two ever played together”.

We kunnen en mogen niet lang teleurgesteld zijn, want volgende week gaan we alweer naar Parijs voor de French Open Super Serie. Ook daarin spelen we tegen Indonesiërs. Wel weer gewoon met het vertrouwde puntensysteem tot de 21, want ook al hebben we de Dutch Open goed kunnen spelen met het experimentele systeem: ik blijf een tegenstander van invoering ervan. Wel moet ik terugkomen op één van mijn eerder genoemde argumenten dat de wedstrijden korter zijn. Op den duur zullen ook deze wedstrijden makkelijk over het uur gaan, al is het alleen maar door het feit dat je in een 5 gamer 9 minuten pauze hebt! Ik heb tussen mijn wedstrijden door veel mensen uit het publiek gesproken en ik merk dat ook de toeschouwers niet op het 5×11 systeem zitten te wachten. Het wordt als rommelig omschreven en men vindt dat het spel door de vele breaks ook teveel stil komt te liggen. Ik hoop dat de BWF wat met deze feedback gaat doen en vooral luistert naar de spelers zelf, die op een enkele uitzondering na, tegen zijn!

Het scoringssysteem best of 5 to 11

(13 september 2014)

Deze week heb ik mijn eerste toernooi met het scoringssysteem 5 games to 11 gespeeld in Leuven bij de Belgian International. Dit scoringssysteem wordt op verzoek van de BWF van augustus t/m oktober uitgetest op een 20 tal evenementen. De BWF wil de huidige puntentelling van best of 3 games to 21 vervangen voor deze puntentelling omdat ze de wedstrijden willen inkorten. Het zou niet interessant genoeg zijn voor de toeschouwers doordat de wedstrijden te lang duren, de media hebben er om deze zelfde reden moeite mee en het is niet spannend genoeg voor het publiek omdat een wedstrijd pas bij een stand van 18-18 aantrekkelijk zou worden voor de toeschouwer (NB niet mijn mening, de mening van de BWF). Nou introduceert de BWF dit nieuwe systeem niet op Super Serie (Premier) niveau waar veel toeschouwers op de tribunes zitten en de media volop aanwezig zijn, nee, het systeem wordt getest op future serie (allerlaagste toernooi niveau), international challenge niveau en op welgeteld 2 Grand Prix toernooien waar, als het even mee zit, 100 mensen aanwezig zijn en je van voldoende media aandacht echt niet kan spreken. BWF, waar gaat dit over? Waarom moet er weer een verandering plaatsvinden in een puntensysteem dat al jaren prima loopt? Volgens mij was het 5 games to 7 systeem een regelrechte flop! Een voetbalwedstrijd is toch ook 90 minuten en de puntentelling bij tennis is toch ook al tientallen jaren onveranderd? En als je dit systeem echt wilt uittesten dan moet je je allerbeste spelers hiermee confronteren op de allergrootste toernooien waar zowel fans als media aanwezig zijn en niet op evenementen waar geen kip op af komt!

Buiten het feit dat ik het niet met de BWF eens ben, ervaar ik dit puntensysteem ook echt als een achteruitgang voor onze sport. Badminton is namelijk niet langer die loodzware sport waarin je je tegenstander mede door middel van fitheid kan verslaan. In dit nieuwe systeem komt de nadruk te liggen op het mentale aspect van de sport, heeft de underdog ineens een veel grotere winstkans, zullen de rally’s korter worden doordat het stressniveau toeneemt en kom je als badmintonspeler met een gevoel van de baan alsof je nauwelijks gespeeld hebt. Volgens mij zijn al deze punten juist een achteruitgang voor de sport en het mag duidelijk zijn dat ik absoluut TEGEN de introductie van dit systeem ben!

Het verband tussen Denemarken en China

(28 augustus 2014)

Vorig jaar hadden Samantha en ik ons gekwalificeerd voor het Wereldkampioenschap dat toen in China werd georganiseerd. Badminton Nederland had geen geld om ons af te vaardigen maar met een crowdfunding project kregen we zoveel financiële steun dat we toch konden gaan.

Dit jaar organiseert Badminton Denemarken het WK in Ballerup. Veel dichterbij en goedkoper om te gaan. Dus vaardigt Badminton Nederland ons dit keer wel af. Zaterdagochtend vroeg vliegen we met KLM naar Kopenhagen en nemen onze intrek in het Zleep Hotel dat vlakbij de Ballerup Super Arena ligt. Ver weg van het centrum van Kopenhagen, ver weg van alles maar op loop afstand van de arena. We kunnen ons volledig concentreren op de trainingen en de wedstrijden die komen gaan want afleiding is er niet.

Het stadion waarin wordt gespeeld is gebouwd voor het baanwielrennen. De aankleding van de hal is fantastisch en de Denen zijn erin geslaagd iets nieuws te introduceren. Als je opgeroepen wordt voor je wedstrijd verschijnt je naam op een bord dat boven de wedstrijdbaan hangt, tezamen met een foto van de speler en je land. Vlak voor het inspelen gaat het bord automatisch naar boven en daarop verschijnt de livescore van de wedstrijd. Erg ingenieus. Verder lopen alle vrijwilligers die meewerken aan dit WK in oranje shirts. Het is dus niet moeilijk voor ons Nederlanders om ons thuis te voelen!

Maandagochtend moeten wij al vroeg aan de bak. Onze tegenstanders, Kaesbauer en Herttrich, kennen wij goed. In maart tijdens de Swiss Open werden we in twee games verslagen. Tijd voor revanche dus.

In de eerste game geven wij elkaar aanvankelijk niet veel toe maar na de interval kunnen we omschakelen en op enig moment zelfs 5 opeenvolgende punten scoren waarmee we ver uit lopen. Het eerste gamepoint verzilveren we niet maar bij het tweede pakken we de winst, 21-16. In de tweede game komen we al vrij snel op achterstand maar na de interval scoren we opnieuw 5 punten op rij en haken we weer aan. Daarna geven we elkaar niet veel meer toe. In de slotfase komen wij als eerste op matchpoint. Weer lukt het niet het in één keer af te maken. Het wordt 20-20 maar dan scoren we 2 keer en halen de winst binnen.

De tweede ronde op dinsdag wordt zwaar. De als 10e geplaatste Chinezen Lu Kai en Huang Yaqiong staan momenteel 11 op de wereldranglijst. Ze spelen pas een half jaar samen en hebben zich vrij snel ontwikkeld tot een ‘world class’ mix dubbel. We hebben ze uiteraard van te voren goed geanalyseerd, maar bij een nieuw koppel kan de speelstijl nog wel eens veranderen. Natuurlijk spelen ze nu niet compleet anders, maar vooral de Chinese heer speelde gisteren vele malen beter dan we op video’s gezien hadden. Meer controle vanuit halfveld, geen domme keuzes, geen gratis punten door bijvoorbeeld service fouten etc.

In de eerste game gaan we goed van start en geven we eerst niet veel toe. Maar dan geven de Chinezen gas en kunnen we ze niet goed meer bijhouden. Tot 2 keer toe weten zij 4 tot 5 punten op een rij te scoren en komen wij er niet meer aan te pas. We verliezen met 12-21. In de tweede game bieden wij meer tegenstand maar van een spannende eindstrijd is geen sprake. Met 16-21 verliezen we ook deze game en de wedstrijd. Niet tevreden met het resultaat (verlies in de 2e ronde), maar wel met de manier waarop we maandag en dinsdag hebben gespeeld. Ook onze coach Kim is tevreden met de manier waarop we hier gespeeld hebben en ziet grote vooruitgang ten opzichte van 5 maanden terug toen hij bij ons in Nederland begon. Het WK zit erop maar de spirit is er niet minder om. Een nieuw seizoen staat voor de deur met nieuwe uitdagingen en met goede kansen om onze positie op de wereldranglijst te gaan verbeteren.

De afgelopen weken hebben Samantha en ik ons, samen met Kim, gebogen over het toernooi programma voor de komende maanden. Daarbij kwamen we voor de keuze te staan of wij, naast de bekende toernooien in Europa, al of niet Super Series in China moesten gaan spelen. Onze coach en ons verstand zeiden ja maar onze financiële situatie zei nee. Ons budget van Badminton Nederland is absoluut niet toereikend en is al zo goed als op, terwijl we nog vier maanden moeten spelen in dit kalenderjaar. Na lang wikken en wegen hebben we toch de knoop doorgehakt en gaan we in november eerst het Thaihot China Open spelen en daarna het Sunrise Hong Kong Open. Alleen de hotelkosten in Hong Kong vallen al hoger uit dan de retourvlucht naar Fuzhou en Hong Kong, dus jullie kunnen je misschien wel een voorstelling maken hoe erg deze reis op ons budget drukt. Ik ga niet weer zoals vorig jaar een crowdfunding project beginnen. Tenslotte gaat het nu niet om deelname aan een EK of WK. Voor ons is het belang van deze toer echter even groot en ik wil niet nalaten te zeggen dat iedere financiële steun meer dan welkom is. Wil je een steentje bijdragen, stuur mij dan een mailtje op info@jorritderuiter.com. Mijn dank zal groot zijn.

Een training in de voorbereiding op het WK

(28 juli 2014)

De eerste twee van de 6 weken lange WK voorbereiding zitten erop. Waar de eerste week een ”middle hard week” was, stond afgelopen week een ”HARD” week op het trainingsschema. Dat betekent op de baan lange oefeningen, vaak uitgevoerd in een twee tegen een vorm, veel herhalingen op de krachttrainingen, lange spinning sessies en een multiprogramma op de dinsdag en vrijdag waar ik (bij het zien van het schema) niet vrolijk van werd.

Voor degenen die willen weten hoe een training er uit kan zien en die geïnteresseerd zijn in een technisch verhaal zal ik de multi shuttle training van dinsdag hieronder een keer uitleggen.

Als ik binnen kom in de hal begin ik de rijen shuttles te leggen. Al snel kom ik erachter dat ik aan één volle doos shuttles niet genoeg heb. Ik maak heel veel rijen voor de volgende oefeningen:

3 x 20 shuttles: bedoelt voor de warming-up. De aangever slaat shuttles aan over de hele lengte/breedte van het veld op een uiteraard vrij rustig tempo.

Ronde 1
24 shuttles: hoge lob, smash rechtuit het liefste in de tramrails, doorlopen naar het voorveld om de volgende shuttles af te maken, diagonaal naar achteren waar ik weer een hoge lob krijg, smash, rechtuit naar voren en afmaken aan het net. Dat is één rondje en dat zes keer achter elkaar.

24 shuttles: Ik ben de voorveldspeler in het dubbelspel. Ik krijg één zachte slag in het midden, schuif uit naar mijn forehand kant om mijn eigen helft te dekken, waarnaar de aangever nog eens twee vlakke of zachte ballen aangeeft. Dit doe ik 4x op mijn forehand kant en 4x op mijn backhand kant.

25 shuttles: Ik ben de achterveldspeler in het (gemengd)dubbel. Ik word veel aangespeeld in het achterveld en half veld en moet met veel variatie in mijn slagen de shuttles over het net slaan. Daarbij is een aandachtspunt dat ik na een slag uit het achterveld zo snel mogelijk het ”gat” dicht naar het half veld. Dit is belangrijk in de dubbelspelen omdat er zo weinig mogelijk ruimte moet ontstaan tussen de voorveld en de achterveld speler. Je houdt het spel compact.

25 shuttles: Ik word over het hele veld gestuurd en ben constant in de verdediging en de shuttle ”aan het halen”. Heel veel wenden en keren, heel veel van voor naar achter en van links naar rechts. Een doodvermoeiende oefening waarna je hartslag haast maximaal is.

18 shuttles: Ik ben de service ontvangende speler. Ga klaar staan op de servicelijn en krijg een flickservice die ik smash, vervolgens geeft de aangever mij een snelle half veld bal die ik vlak over het net sla met veel snelheid (drive), om vervolgens de derde bal af te maken aan het net.

16 shuttles: Half veld ”side to side jumps”. De aangever geeft steeds links en daarna rechts half hoge shuttles aan waar ik in moet springen en ze zo hard mogelijk de grond in moet meppen, het liefst met de nodige variatie (crosskort smashes en rechtuit in de tramrails).

25 shuttles: Zonder voorveld en zonder achterveld word ik steeds in vaste volgorde van links naar rechts gestuurd. Alle slagen moeten zo aanvallend mogelijk over het net, veelal door middel van ”tegenhoudende, zachte slagen”. Het tempo ligt hoog en in combinatie met de vorige oefening is deze zeer zwaar.

20 shuttles: Ik ben weer voorveldspeler en krijg alleen maar slagen die ik in het voorveld over het net moet slaan. Harde vlakke slagen en zachte slagen met veel gevoel aangegeven.

Na deze oefening zit ronde 1 erop en heb ik een minuut pauze. In totaal werk ik 4 rondes af.

Na deze vier rondes beginnen we aan de partner oefeningen: we vormen als het ware een dubbel.

6 x 25 shuttles zonder achterveld waarbij de nadruk ligt om vooral vanuit half veld naar het net veel snelheid te maken en de shuttles die haast allemaal snel op je afkomen bovenhands terug te slaan. Belangrijk hierbij is dat ik, met de verzuring in de benen, snel en explosief blijf bewegen.

De laatste oefening is 4 x 1 minuut min of meer doodgaan. De aangevers slaan een lob rechts achter die ik naar het midden terugsla als priksmash, daarna een half veld half hoge lob die ik zo hard mogelijk moet smashen om vervolgens de laatste van deze drie shuttles bij het net af te maken. Vervolgens weer naar achteren etc. Dit doe ik twee keer rechtsom, twee keer linksom. Na de laatste minuut (wist niet dat een minuut zo lang kon duren) ben ik geen stuiver meer waard en plof ik uitgeput neer op de grond waar ik enkele minuten moet blijven liggen om bij te komen.

Tijd voor een update

(18 juli 2014)

Mijn laatste verslag is inmiddels al weer van meer dan 2 maanden geleden toen we terugkwamen van de Europese Kampioenschappen in Kazan met een bronzen medaille. Na de kortstondige euforie is het natuurlijk al weer gauw “business as usual”. Tenslotte staat Samantha en mijzelf maar één ding voor ogen en dat is zo snel mogelijk weer terugkomen in de top 25 van de wereld ranglijst. De trainingen onder leiding van Kim Nielsen zijn zwaar maar wel erg inspirerend. Vooral in tactisch en mentaal opzicht weet hij mij een hoop bij te brengen.

Met de Wereldkampioenschappen in Denemarken in het vooruitzicht valt er nog veel te doen waaronder het verdedigen van de punten die wij vorig jaar, nog vóór de blessure van Samantha, behaalden op de Spanish Open, de Canada Open en de US Open. Dit is van belang om niet verder te zakken op de wereldranglijst.

Op 21 mei vliegen we naar Madrid voor de Spanish Open. Gelukkig is het er nog niet te warm en zijn de omstandigheden prima. We behalen de halve finale maar daar moeten we in het eerst geplaatste en geroutineerde koppel Blair en Bankier onze meerdere erkennen. Het toernooi wordt uiteindelijk ook door dit stel gewonnen. Alles bij elkaar genomen zijn we niet ontevreden. Omdat we geen finale hoeven te spelen is er gelegenheid om ook de stad Madrid wat beter te bekijken. Het is en blijft een mooie stad met z’n Plaza’s en mercado’s. Daar rond lopend, proef je ook de voetbal sfeer rond de Champions League finale tussen Real en Atlético die de vorige avond in Lissabon gespeeld was. We weten dan nog niet dat een paar weken later het Nederlands elftal Spanje met 5-1 zal verslaan in de eerste poule wedstrijd van het WK.

In de daarop volgende maand is alles gericht op de voorbereiding van onze Noord Amerikaanse tour die, in tegenstelling tot vorig jaar, dit keer in Vancouver begint en eindigt in New York. We zijn blij dat Rune Massing ons als coach zal begeleiden. Ook al zijn we maar met 4 spelers, het is toch erg prettig als er een coach is die je helpt bij het analyseren van je tegenstanders en het voorbereiden van je wedstrijden.

Op 27 juni vliegen we met de KLM naar Vancouver. Prima vlucht, op tijd en goede verzorging. We worden na aankomst opgehaald en naar onze verblijfplaats gebracht. Dit keer vindt het toernooi plaats binnen het gigantische terrein van de Universiteit van British Columbia en we verblijven ook op de campus. Ik heb een kleine studentenkamer op de 14e verdieping met een prachtig uitzicht over de baai van Vancouver. De Rocky Mountains aan de overkant gaan gedeeltelijk schuil achter de wolken maar later in de week zijn ze prachtig te zien. We hebben ruim de tijd genomen om aan het grote tijdsverschil van 9 uur te wennen. Dit keer lukt het wennen mij slecht en ik begin niet uitgerust aan het toernooi.

De hal waar we spelen is niet prettig. De matten liggen direct op het beton van dit ijshockey stadion. Gevaar voor blessures dreigt maar ondanks protesten van veel kanten is er niets meer aan te veranderen. Spelen dus maar. We zijn als eerste geplaatst en moeten dus proberen om die plaatsing ook waar te maken. Via een Canadees en twee Koreaanse koppels bereiken we de finale. Daar wachten ons Max Schwenger en Carla Nelte die als tweede geplaatst zijn. Het wordt uiteindelijk een, van mijn kant, niet al te beste wedstrijd die wij, met 18-21 en 21-23 onnodig verliezen.

Zondagochtend worden we al om 04:00 uur naar het vliegveld gebracht. Ons wacht een lange dag waarin we naar New York reizen. Als onze vlucht om 06:55 klaar is om te vertrekken komt men er achter dat een bordje EXIT is verdwenen. Zonder dat bordje kan er niet gevlogen worden dus uitstappen en wachten wat er gaat gebeuren. Anderhalf uur later krijgen we te horen dat we omgeboekt zijn via Seattle. Die reis verloopt uiteindelijk wel vlot en we arriveren maar een uur later in New York dan ons oorspronkelijke vliegplan. Met een huurauto rijden we, met Iris als tomtom, in het donker naar ons hotel op Long Island. Het sportcentrum waar we spelen is groot en de hal is prima ingericht. Wel staat er een hoop wind, maar dat is in de meeste grotere arena’s. We hebben een paar dagen om te trainen en ons voor te bereiden op het toernooi.

De eerste wedstrijden worden door ons gewonnen maar in de kwart finale komen we een koppel tegen uit Chinees Taipei. De eerste game winnen we met 19 maar daarna laten zij ons zien wie de sterksten zijn. Met dit resultaat moeten we het dus doen. Niet echt een bevredigend einde, omdat we voor mijn gevoel wederom niet ons niveau gehaald hebben.

Aangezien we op zondag terugvliegen hebben we de zaterdag om een bezoekje te brengen aan de Big Apple. Het wordt een heerlijk ontspannen dagje waarin we een aantal bekende sights bezoeken. Zo beginnen we bij Ground Zero wat erg indrukwekkend is. Vanuit daar lopen we naar de Brooklyn Bridge. Daarna pakken we de metro richting Wall Street, herkenbaar van films en tv, Broadway, Central Park en we eindigen op Times Square waar we ook eten. ’s Avonds is dit gigantische plein geweldig verlicht en het laat een bijzondere indruk op mij achter. De metro terug naar het treinstation pakken we bij Penn station, bij Madison Square Garden. Na 14 uur indrukken uit New York is het tijd om in het hotel de koffer weer in te pakken.

Op zondag hebben we de eerste KLM vlucht terug naar Nederland en na 7 uur vliegen landen we al weer op Schiphol. Het is goed om weer thuis te zijn. Voor wie wat meer details wil weten over onze wedstrijden in Canada en Amerika verwijs ik naar de verslagen die Rune heeft geschreven op de site van Badminton Nederland http://www.badminton.nl/topbadminton. En voor degenen die geïnteresseerd zijn in onze WK voorbereiding die afgelopen maandag van start is gegaan, A12 richting Arnhem, afslag 25 naar Papendal 🙂

De mooiste dag!

(29 april 2014)

Het zijn drukke weken na de vier toernooien die we in maart gespeeld hebben. Het competitieseizoen in de Bundesliga in Duitsland loopt op zijn einde en de voorbereiding op het EK in Rusland is echt ingegaan. Bovendien arriveert onze nieuwe coach Kim Nielsen in Nederland, hij is nu echt fulltime in dienst van Badminton Nederland.

De reguliere competitie eindigt voor mijn team 1.BV Mülheim op een wel heel vreemde manier. We staan het hele jaar bovenaan maar verspillen in de laatste twee wedstrijden een voorsprong van 4 punten door te verliezen van de nummers 2 en 3 van de ranglijst. We eindigen 2e en zijn dus gekwalificeerd voor de play-off wedstrijd die wij zelf in Mülheim mogen organiseren. Natuurlijk is alles nog mogelijk en gaan wij ons uiterste best doen om alsnog kampioen van Duitsland te worden!

De weken op Papendal zijn loodzwaar. Kim drijft ons tot het uiterste met zijn gevarieerde trainingsschema. Meer dan eens hoop ik dat het al vrijdag is, terwijl we dan aan de woensdag gaan beginnen. Een week voor vertrek naar Kazan gaat de intensiteit wat naar beneden, het lichaam krijgt de tijd te herstellen. We spelen nog de Dutch International in Wateringen. In de halve finale verliezen we van een Deens koppel, niet het resultaat waarop we gehoopt hadden.

Paasmaandag vertrekken we in de ochtend vanaf Schiphol naar Rusland, met als eindbestemming Kazan. Deze stad met meer dan 1 miljoen inwoners ligt ongeveer 800 km ter zuidoosten van Moskou en organiseerde vorig jaar de Universiade. Deze week is de stad echter het strijdtoneel van de Europese Kampioenschappen badminton. De vijfde keer dat ik mij gekwalificeerd heb. Na een lange dag reizen is het belangrijk om de dag erna voldoende te bewegen. Na wat cardio en core stability in de mooie fitnessruimte van het hotel, is het dinsdagmiddag tijd om de main hall in te gaan. Bondscoach Rune Massing heeft samen met coach Kim Nielsen een trainingsschema gemaakt zodat iedereen optimaal aan bod komt. Ik heb een uur en tien minuten speeltijd. De hal is groot en hoog en er staat een behoorlijke tocht in de hal. De training gaat lekker. ’s Avonds analyseren we onze Engelse tegenstanders samen met Kim. We hebben ons strijdplan klaar. Ik voel mij klaar voor de eerste wedstrijd van woensdagochtend tegen een Engels koppel.

Om half elf mogen we de Badminton Europe tv baan op. Een beetje gespannen ben ik wel. De toss winnen wij en we kiezen ervoor om te beginnen aan de kant waar we wind tegen hebben. We knallen uit de startblokken en winnen de eerste game met 21-8. In de tweede game staan we aan de ”moeilijkere” kant. De Engelsen veranderen hun tactiek, gaan meer naar het net spelen zodat wij moeten liften. Tot 16-16 gaat het gelijk op. Daarna scoren wij vijf punten op rij en winnen de wedstrijd. Ik ben opgelucht! Onze masseur Gerrit is meegereisd naar Kazan. Superfijn! Ik laat mij los masseren en ben de rest van de dag vrij.

De tegenstanders in de tweede ronde komen uit Wales. Er is niets over ze te vinden op Youtube dus een analyse zit er niet in. Wel bespreken we wat individuele punten zodat we toch wat houvast hebben gedurende de wedstrijd. We zijn de tweede wedstrijd na 10.00 uur, weer lekker vroeg dus. Een onrustig begin van de partij. Ondanks dat we steeds voor staan, hebben we geen comfortabel gevoel. We verspillen in de eerste game een viertal gamepoints en verliezen zelfs de eerste game. Ook aan het begin van de tweede game kunnen we nog moeilijk loskomen van onze tegenstanders. Zij spelen goed, maar wij weten ook dat ze dit niveau nooit kunnen volhouden tot aan het einde van de tweede game. We krijgen kansen, blijven hard werken. Langzaam aan weten we de wedstrijd naar onze hand te zetten. In game 2 en 3 winnen we met ruime scores, maar strijden was het wel! Door naar de kwartfinale! Ook nu weer een welverdiende massage. Daarna ga ik naar het hotel. ’s Avonds kom ik terug in de hal om nog wat wedstrijden te kijken maar ik ga op tijd weg om mij voor te bereiden op de wedstrijd van vrijdag.

Vrijdag 25 april! De dag van de kwartfinales, de dag dat we een medaille binnen kunnen slaan. Bij het EK van 2010 in Manchester stond ik al eens in de kwart van het mannendubbelspel. Toen kwamen we net te kort. Het gevoel van toen kan ik mij deze dag weer goed herinneren. Ik ben behoorlijk gespannen, maar wel gefocust. Na het ontbijt ga ik naar de trainingshal voor een lichte training. Het gevoel is goed. ’s Middags analyseren we wederom met onze coach Kim. We spelen tegen het Russische Koppel Durkin/Vislova. Zij zijn de eerste twee rondes zeer goed doorgekomen en lijken in bloedvorm. We vinden tijdens de analyse een aantal interessante punten die we zeker mee de baan op nemen. Daarna ga ik terug naar de hotelkamer en skype ik met mijn ouders. Alhoewel ik ze op de kop zie door een of andere rare instellingswijziging is het fijn ze te spreken. Het geeft mij wat meer rust. Ik spring onder de douche, poets m’n tanden en stap de bus in richting de hal. Nog voordat ik in de hal ben, krijg ik alweer honger. Wat is dit dan? Ik heb net nog gegeten! We zitten nu ongeveer een uur voor aanvang van de wedstrijd, maar moet ik dan met honger de baan op gaan? Ik ren de kantine van de hal binnen en bestel nog een lichte pasta met wat groente. De ergste honger is weg gelukkig! De warming-up kan beginnen. Inmiddels hebben de zenuwen plaatsgemaakt voor een flinke adrenaline boost. We mogen de baan op. De eerste game gaat redelijk gelijk op. Vanaf 13-15 achter kunnen we een voorsprongetje pakken en vasthouden, we winnen de eerste game. In game 2 staan we na 8-8 alleen maar achter. We maken nog hier en daar wat punten maar we verliezen met 16-21. De derde game, alles of niks! We komen met 7-10 achter, maar winnen toch de laatste 4 punten voor de interval. De allerlaatste puntjes worden op de i gezet door onze coaches. We pakken meteen twee punten, maar raken die ook gelijk weer kwijt. De Russen komen terug tot 13-13. ‘’Close the gap’’ roept Kim regelmatig naar ons. Hij wil dat ik dicht achter Samantha blijf omdat er weinig omhoog gespeeld wordt door de Russen en dat we, als we side by side staan, het net dichtzetten. Deze tactiek werkt, we pakken 4 punten op rij. Het blijkt de beslissende reeks te zijn, want de Russen komen er niet meer aan te pas. We komen op 19-14 en op 20-17. Het eerste matchpoint wordt nog niet benut, maar bij het tweede is het raak. De zaal is doodstil, maar wij zijn door het dolle heen. Ik heb de beelden nog niet teruggezien maar ik geloof dat ik overal heen gerend ben, zo blij als ik was. We geven elkaar een knuffel, de tegenstanders en officials een hand en knuffelen met de coaches en masseur Gerrit! We hebben zo juist een medaille op het EK veiliggesteld. De felicitaties van de internationale collega spelers en coaches zijn heel mooi om in ontvangst te nemen. Iedereen haalt de blessure van Samantha aan en zegt mij dat we het zo ontzettend verdiend hebben. Ik straal! Bij Gerrit op de massagetafel kom ik weer wat tot rust, want ook na de wedstrijd stuiterde ik nog door de hal. Terug in het hotel lees ik alle berichten, skype ik nog even en val ik met een grote lach op mijn gezicht in slaap, denkend aan de tot op heden allermooiste dag uit mijn badmintonleven!

Zaterdag 26 april word ik wakker met een slap gevoel. Ik ben verkouden geworden en heb last van mijn buik en maag. Ik eet wat, maar ga direct weer terug mijn bed in. ’s Middags hebben we een meeting met de coaches om de eerst geplaatste Denen te analyseren, onze tegenstanders in de halve finale. We zijn uiteraard zwaar de underdog maar ook dit koppel heeft altijd wel een paar zwakkere punten. Na de analyse vertelt Rune ons dat we er rekening mee moeten houden dat we bij verlies nog dezelfde avond naar huis vliegen en de medaille ceremonie van zondag moeten missen. Ons visum loopt namelijk op de 26e af en in Rusland wil je echt geen problemen. Hij heeft haast alle opties bekeken en het ziet er niet goed voor ons uit. Ik voel de grond onder mijn voeten wegzakken. Dit kan toch niet waar zijn? We gaan terug naar onze kamers met de opdracht ons te focussen op de wedstrijd. Ik heb het er zwaar mee. Godzijdank krijgen we voordat we naar de hal gaan het bericht dat er een oplossing gevonden is en we toch kunnen blijven. Ons visum is tot de 29e verlengd. Met een last minder kunnen we straks de baan op, maar ik voel me nog steeds alles behalve goed. De wedstrijd begint en we kijken al snel tegen een 0-9 achterstand aan. De service van Pedersen is super. Bij het eerste punt krijgen we groot applaus van het publiek, we moeten erom lachen. Uiteindelijk spelen we nog best wel wat aardige rally’s, maar de Denen zijn uiteraard een maat te groot. We verliezen de halve finale, maar winnen een BRONZEN medaille. De eerste gemengddubbelspel medaille in 12 jaar tijd. ’s Avonds bedank ik de begeleiders voor een zeer professionele week waarin ik als speler keer op keer zeer goed voorbereid was op mijn wedstrijden. In mijn al behoorlijk lange badmintonleven is dit by far the best begeleide toernooiweek tot nu toe geweest! Rune en Kim zijn een eenheid, dat merk je aan alles en dat is ook op de baan te voelen. Voor een speler is dit van groot belang om te kunnen presteren!

Zondag 27 april. De finaledag. Ik voel mij nog steeds niet optimaal, maar de gedachte dat ik straks op het podium sta, maakt alles goed. ’s Middags kijk ik naar de finales, het is vooral mooi om de Russische mannendubbel te zien winnen. Een super prestatie om in eigen land kampioen te worden. Na deze finale staan de medaille ceremonies gepland en wij mogen als eerste het podium betreden. Ik ben zo ontzettend trots als ik de Nederlandse vlag tussen drie Deense vlaggen gehesen zie worden. Het is een prachtig moment! We nemen na de ceremonie een heleboel foto’s, praten nog wat na en gaan met een heerlijk gevoel terug naar het hotel. ’s Nachts vliegen we via Istanbul terug naar Nederland waar we rond 14.00 uur arriveren. Fotograaf Rene Lagerwaard staat ons samen met zijn vriendin Marije en hond Bobby op te wachten. We maken een aantal leuke foto’s en sluiten op deze manier de heftigste, vermoeiendste, meest emotionele maar ook meest geweldige week van mijn badmintonleven (tot nu toe) af. Dit vergeet ik nooit, maar dan ook nooit meer!

Om in te bijten

All England en Swiss Open

(18 maart 2014)

Ik ben weer terug in Nederland. De drie weekse tour (Mülheim, Birmingham en Basel) zit er op. Tevreden kijk ik terug op de afgelopen drie weken.

Na de German Open vloog ik naar Engeland voor de Yonex All England Open. In het kwalificatietoernooi kregen we ineens te maken met andere tegenstanders. Onze Ierse opponenten hadden zich vanwege ziekte teruggetrokken en zo kwam er een koppel in de loting dat eerst op de wachtlijst stond. Praveen Jordan en Debby Susanto vormen sinds kort een nieuwe combinatie, maar stonden tot pas geleden met hun voormalige partners ieder in de top 10 van de wereld. Een pittige opgave. Die wedstrijd begonnen we echter sterk en we stonden de gehele eerste game voor. Eén gamepoint kregen we zelfs, maar helaas konden we die net niet verzilveren. In de tweede game stonden we tot aan de interval voor, maar nu kwamen de Indo’s wat sneller langszij en konden wij geen echte vuist meer maken. Uitgeschakeld in de kwalificatie, maar door goed met elkaar te evalueren en de tegenstanders van de week erna te observeren, werd er een goede basis voor de Swiss Open gelegd.

In die Swiss Open met onze nieuwe coach Kim achter de baan, speelden we in de eerste ronde tegen de nummers 8 van de plaatsingslijst Langridge en Olver uit Engeland. Momenteel zijn zij het 16e koppel op de wereldranglijst. We begonnen erg slecht en kwamen binnen no time te ver achter, maar scoorden op het eind nog wel de nodige punten. Hierdoor konden we in de tweede game goed spel laten zien en die game wisten we ook te winnen. Met een zwakke start van de derde game maakten we het onszelf niet veel makkelijker. Door keihard te knokken konden we ons echter terugspelen in de wedstrijd en richting het einde van die game maakten we een serie punten op een rij waardoor we de winst veilig stelden. Een mooie overwinning!

De dag erna begonnen we tegen onze Duitse tegenstanders weer erg slecht. Nu lukte het niet de nodige punten te scoren in die eerste game. Hierdoor kwamen we ook al snel achter in de tweede game. Met veel vechtlust werd het nog even spannend, maar uiteindelijk konden we er geen derde game uitslepen en waren we uitgeschakeld.

Samenvattend: ik ben blij dat we gelijk al hebben aangetoond met koppels uit de top 20 van de wereld mee te kunnen. In Duitsland nét aan verloren van de nummers 14, in Zwitserland gewonnen van de nummers 16. In de komende tijd is het zaak het basisniveau weer flink omhoog te trekken en keihard te blijven werken. Samen met onze Deense coach Kim Nielsen, die per 1 april naar Nederland komt, gaan we weer de weg omhoog vinden, ik weet het zeker!

Back on track!

(28 februari 2014)

Jawel! Het eerste toernooi na een afwezigheid van 6 maanden is deze week weer gespeeld. En waar kan dat beter dan in mijn eigen thuishal bij mijn club 1.BV Mülheim. Van te voren heb ik erg uitgekeken naar het moment dat we eindelijk weer toernooien konden gaan spelen. Ik heb op de Bundesligawedstrijden na, sinds de Belgische Open van september niet meer gespeeld en alleen maar getraind. Nou vind ik trainen helemaal niet erg, maar uiteraard wil ik mij ook kunnen meten met de rest van het internationale circuit en dat kon natuurlijk niet. Ik heb best wel moeilijke momenten gekend en zo nu en dan was het zwaar om toch weer iedere dag door te gaan, maar het spreekwoord na regen komt zonneschijn heeft mij er doorheen geholpen.

En die zonneschijn kwam dus deze week. Nog niet zo zeer in de vorm van een topprestatie, maar wel in de vorm van het weer aanwezig zijn tijdens een internationaal evenement. Woensdag startten we tegen een koppel uit Zweden, Nico Ruponen en Amanda Hogstrom. Een koppel dat het niet slecht doet in het EBU circuit en op plaats 37 van de ranking staat. Maar een mooie loting voor ons om er weer in te komen. Nadat we de eerste game wonnen en de tweede game verloren, begonnen we de derde game agressief en namen we een comfortabele voorsprong. Halverwege deze derde game riep de scheidsrechter ons alle vier bij elkaar en vertelde dat Ruponen een kleine time-out wenste om een pijnstiller in te nemen. ”Don’t tell them” riep hij ietwat gefrustreerd naar de scheids. Ik moest er best om lachen. Maar ook al wisten we niet waar hij last van had, duidelijk was dat hij ergens pijn had. Ondertussen speelden wij lekker verder, maar bij de stand 17-9 gooiden de Zweden dan toch de handdoek in de ring. Nico had teveel pijn. Een jammerlijk einde, maar we lagen op koers voor de winst en dat gaf een goed gevoel. Op naar ronde 2 de volgende dag!

In die tweede ronde stonden de Hong Kong Chinezen Lee en Chau tegenover ons. Eén keer eerder speelden we tegen elkaar, dat was afgelopen zomer in de finale van de Canada Open Grand Prix en toen verloren we kansloos in twee games. Gisteren werd het een heel andere partij. De tactiek die we van te voren besproken hadden, werkte goed en we konden de eerste game met goed spel binnenhalen. In game 2 kwamen we vanaf het begin onder druk en samen met wat onnodige fouten leverden dat een te grote achterstand op. Deze game ging naar de Chinezen. Ook in de derde game was onze start niet best. Vooral de service van de Chinese dame bracht ons flink in de problemen. Maar door keihard te werken wisten we de achterstand beperkt te houden en bij ze in de buurt te blijven. Tot aan het einde was het spannend en Lee begon toch wel behoorlijk nerveus te worden. Een simpele halfveld misser en een zwakke service return bracht ons tot 18-19. Maar jammer genoeg misten we nét dat beetje geluk om deze game en daarmee de wedstrijd winnend af te sluiten en gingen de Hong Kong Chinezen door naar de kwartfinale. Kansen gehad, nog niet gepakt maar erg goed gespeeld en dat alweer gelijk bij de rentree! Daar ben ik erg blij mee!

Ondertussen zit de training van vandaag er alweer op, want de German Open was het eerste toernooi uit een serie van drie en ik wil natuurlijk wel scherp blijven! Volgende week zullen we in de kwalificatie van de All England spelen. Onze ranking was in september voor de blessure nog 24, nu staan we rond plaats 50 en zijn we dus aangewezen op het kwalificatie toernooi. Dit is uiteraard erg lastig maar het is nu eenmaal niet anders en we gaan onze stinkende best doen! We zitten in de schema met de Ieren Magee/Magee, de Denen Kolding/Juhl en de Engelsen Coles/Lim. Het toernooi is te volgen via toernooi.nl en ik zal proberen jullie volgende week op de hoogte te houden via Facebook en Twitter!

Voor nu een mooi weekend en tot snel!